Por que ser careca não é tão ruim

Por que ser careca não é tão ruim

  • 30 de setembro de 2016
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Quer parecer uma pessoa mais inteligente, mais influente, educada e honesta? O colunista da BBC Future afirma que você só precisa ter uma cabeça careca para isso.

Para combater a calvície, os vikings usavam fezes de ganso. O médico grego antigo Hipócrates considerava o excremento dos pombos a melhor cura para a calvície, que misturava com rábano-silvestre, sementes de cominho e urtigas.

De acordo com uma receita egípcia há 5.000 anos, era necessário queimar as espigas de ouriço, misturá-las com óleo, adicionar mel, alabastro, ocre vermelho e, finalmente, alguns restos de unhas nessa massa. O medicamento resultante deve ser áreas carecas liberalmente lubrificadas.

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A questão da calvície tem sido uma preocupação para os homens desde que os espelhos foram usados. Júlio César, por exemplo, estava simplesmente obcecado com pensamentos sobre como arrumar o cabelo e estava pronto para tudo.

Ele usava uma coroa de louros, não tanto para homenagear as tradições romanas, mas para disfarçar carecas.

Quando conheceu Cleópatra, ele estava quase completamente careca. A amada fez o possível para ajudar César a preservar os cabelos e ofereceu a ele um remédio caseiro baseado em carcaças esmagadas de ratos, dentes de cavalo e gordura de urso.

Infelizmente, essa droga também era impotente, e César perdeu o cabelo, como muitos homens antes e depois dele, incluindo Sócrates, Napoleão, Aristóteles, Gandhi, Darwin, Churchill, Shakespeare e Hipócrates.

Este último, apesar do uso ativo da ninhada de pombos, era tão careca que até recebeu o nome do tipo de calvície.

No final, César se resignou ao seu destino e começou a deixar o cabelo crescer e pentear para a frente para criar pelo menos a ilusão da presença de vegetação natural em sua cabeça. Este penteado chamado “pente” ainda é popular.

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Legenda daimagem Os homens carecas costumam ser considerados inteligentes, de alto escalão e influentes, e Charles Darwin se encaixa perfeitamente nessa imagem.

Milhares de anos se passaram e trocamos grinaldas e medicamentos repugnantes para cremes caros, tônicos e xampus, e em casos especialmente graves – para perucas, remédios e operações de transplante de cabelo.

Um homem moderno pode visitar uma clínica especializada ou marcar uma consulta com um especialista no tratamento da calvície. Muitas vezes, você pode encontrar anúncios nos quais os homens carecas são aconselhados a “ir ao médico”.

Nos artigos de jornal, a calvície é chamada de epidemia, enquanto o próprio fenômeno recebeu um novo nome cientificamente sonoro: “alopecia androgênica”. Quem nunca ouviu isso pode pensar que é uma doença.

Portanto, não surpreende que pessoas de todo o mundo gastem anualmente US $ 3,5 bilhões em tratamento de calvície.

Esse valor é superior ao orçamento nacional anual da Macedônia e, como Bill Gates observou corretamente no ano passado, é significativamente superior ao valor alocado para combater a malária (total de US $ 200 milhões por ano).

Os medicamentos modernos não contêm mais componentes duvidosos como no passado distante, mas as consequências de sua administração podem ser assustadoras.

O volume de vendas de um medicamento para o tratamento da calvície chamado Propecia, cuja recepção os cientistas associaram à impotência, em 2014 atingiu um recorde de US $ 264 milhões.

Uma operação de transplante de cabelo, por sua vez, é muito traumática e dolorosa – sabe-se que durante ela muitos homens não conseguem conter as lágrimas.

De acordo com uma pesquisa realizada pela Sociedade Internacional de Cirurgia de Restauração Capilar em 2009, quase 60% dos homens preferem cabelos luxuosos a dinheiro e amigos.

Não é à toa que eles fazem tais sacrifícios?

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Legenda da imagemSir Patrick Stewart perdeu o cabelo aos 19 anos

Há evidências crescentes de que a cabeça careca não é apenas uma piada infeliz da evolução. Os homens carecas são considerados mais inteligentes, mais poderosos e têm um status mais alto, e seu crânio liso pode ser um meio de seduzir mulheres ou mesmo de salvar vidas.

Antes de passar para os benefícios que a calvície proporciona, vale a pena desmascarar mitos generalizados.

Ao contrário da crença popular e da existência de homens carecas brutais como Bruce Willis, a tendência à perda de cabelo não está de forma alguma associada a uma maior masculinidade e um nível mais alto de testosterona.

No entanto, os homens carecas tendem a ter mais pelos nos braços, pernas e peito. E, estranhamente, na cabeça deles não há menos cabelos do que qualquer outro.

Então, como isso acontece?

Apesar do problema da calvície sempre ter atraído enorme atenção, durante muito tempo não conseguimos entender as verdadeiras causas desse fenômeno.

Aristóteles acreditava que os homens estavam ficando carecas devido às relações sexuais, e a epidemia de calvície entre os antigos soldados romanos era explicada pelo uso de capacetes pesados ​​de ferro.

Mais tarde, surgiram teorias de que o “ressecamento do cérebro” era o culpado por tudo – acreditava-se que uma pessoa estava careca devido ao fato de seu cérebro ter tamanho reduzido e se afastar das paredes do crânio.

Além disso, entre as possíveis causas da calvície denominada poluição do ar e, paradoxalmente, um corte de cabelo inadequado.

Em 1897, um dermatologista francês afirmou que os verdadeiros culpados da calvície são micróbios.

O pânico tomou conta do mundo. Cabeleireiros e cientistas instaram a tomar medidas imediatas – ferva regularmente pentes e, em nenhum caso, use os pentes de pessoas que sofrem de calvície.

Hoje, sabemos com certeza que a calvície causa diidrotestosterona (DHT), uma forma biologicamente ativa de testosterona. Esse hormônio, mesmo no útero, desempenha um papel importante no desenvolvimento dos órgãos genitais masculinos.

Em homens adultos sensíveis ao DHT, os folículos capilares se contraem sob sua ação. Como resultado disso, cabelos comuns e totalmente formados se transformam em cabelos curtos e macios, semelhantes a um cotão na cabeça do bebê.

Dado que o DHT é uma forma de testosterona, pode-se supor que, com altos níveis de testosterona, mais DHT seja produzido e a pessoa perca mais cabelo.

No entanto, na realidade, apenas uma pequena quantidade desse hormônio é suficiente para iniciar a perda de cabelo.

Os homens propensos à calvície são diferenciados pela sensibilidade dos folículos capilares, herdados da linha materna.

É muito importante que esse recurso seja herdado. Aos 30 anos, isto é, muito antes do final do período reprodutivo da vida, 25 a 30% dos homens já apresentam algum grau de perda de cabelo.

Além disso, isso acontece com homens em todos os países do mundo, em todos os grupos étnicos, sem exceção.

Se ficar careca fosse tão ruim, esse fenômeno desapareceria com o tempo. O fato de ser tão difundido pode até falar de sua utilidade, mas o que é isso? E se sim, por que apenas os homens sofrem de calvície?

“Existe um padrão na natureza: se um homem tem algo que uma mulher não possui, isso servirá como sinal”, diz Frank Muskarella, psicólogo da Barry University. Este tópico o interessou nos anos 90.

A maioria dessas características, característica apenas do sexo masculino, tem um objetivo semelhante.

“Como regra, eles mostram que esse homem está inclinado a dominar e tem grandes capacidades reprodutivas”, diz Muskarella.

Em outras palavras, uma cabeça careca pode ser equivalente a uma brilhante e magnífica cauda de pavão e desempenhar funções semelhantes – para atrair representantes femininas.

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Legenda da imagemDurante a Segunda Guerra Mundial, Sir Winston Churchill provou ser uma pessoa corajosa e de força de vontade

Estudos anteriores mostraram que as mulheres não consideram os homens carecas atraentes – provavelmente porque a queda de cabelo está associada à velhice, e a velhice dificilmente pode ser considerada sinônimo de beleza.

“Sabemos que as mulheres gostam de homens com alto status social. O ponto careca não é físico, mas com atratividade um pouco diferente”, diz Muskarella.

Para dissipar dúvidas, esclarecemos que o cientista não tem interesse pessoal nessa teoria. “Não, eu não sou careca, tenho uma cabeleira grossa”, diz ele.

Em 2004, ele decidiu realizar um estudo para os menos afortunados. Para excluir fatores que poderiam distorcer os resultados, Muskarella teve que criar imagens de homens carecas com as próprias mãos.

Muscarella levou seu amigo, um cabeleireiro, para o experimento, e eles foram a uma loja de perucas local.

“Pedi a ele que cortasse o cabelo das perucas para que uma delas parecesse grossa, a outra parecesse careca e a terceira completamente careca”, diz ele.

Como regra geral, nos homens, careca de uma maneira natural, há um pouco de cabelo acima das orelhas e na parte de trás da cabeça; portanto, era necessária uma peruca mesmo para uma aparência careca.

Depois que o amigo de Musarella terminou as perucas, este comprou três chapéus de plástico e os prendeu com velcro.

Depois, pediram a seis alunos que experimentassem perucas e as fotografaram. “Claro, eles pareciam horríveis”, diz ele.

Felizmente, seu co-autor adquiriu recentemente um programa de edição de fotos completamente primitivo. Pixel por pixel, eles apagaram a linha impressionante entre a borda da tampa e a testa, até que as fotos se tornassem relativamente normais.

Então eles usaram essas imagens em seu experimento. Muskarella os mostrou a 202 estudantes de psicologia, entre os quais homens e mulheres, e pediu que avaliassem a atratividade dos homens e os aspectos de sua personalidade.

Homens carecas e carecas não pareciam tão atraentes quanto os outros participantes, mas em uma categoria de características eles estavam muito à frente dos demais.

Eles foram considerados mais inteligentes, influentes, competentes, educados, honestos, receptivos e também com um status social mais alto. Todas essas características são conhecidas coletivamente como maturidade social.

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Muscarella sugeriu que a calvície se desenvolvia como um sinal de alto status social – algo que algumas mulheres não conseguem resistir.

Curiosamente, os homens carecas também eram considerados significativamente menos agressivos.

“Se você pensar sobre isso, pode imaginar que, no início da humanidade, os povos antigos andavam nus, todo o seu corpo estava coberto por uma vegetação densa, e aqueles que tinham mais – por exemplo, donos de um chapéu macio de cabelo ou barba grossa – tinham bastante um olhar assustador “, diz Muscarella.

Assim, a calvície poderia servir para distinguir adultos com status alto de homens e homens jovens agressivos.

Ilustração titularEVAN AGOSTINI
Image captionEmbora Salman Rushdie seja mais conhecido por seu talento para escrever do que por sua aparência, em 2004 ele se casou com a modelo Padme Lakshmi

Se tudo isso é verdade, as pessoas entendem há muito tempo como esse sinal pode ser usado para seus próprios propósitos.

Muscarella observa que a tradição de raspar sua cabeça há vários séculos estava enraizada entre filósofos, pregadores e padres.

Os monges católicos foram ainda mais longe – eles não raspam a cabeça completamente, mas raspam os cabelos de modo que parece que os perderam de maneira natural (estamos falando de tonsura – um ponto aparado ou raspado na cabeça – Ed.).

Esses achados são apoiados pelos resultados de muitos outros estudos.

A maioria das pessoas de diferentes partes do mundo, de trabalhadores de plantações de cana no Brasil a estudantes do ensino médio da Zâmbia, considera os homens carecas mais poderosos, independentemente de terem perdido o cabelo naturalmente ou simplesmente o barbeado.

Os resultados de outro estudo parecem ainda mais tentadores, embora sejam controversos. Os cientistas chegaram à conclusão de que a calvície pode salvar a vida de uma pessoa.

Por um longo tempo, o oposto foi considerado verdadeiro. Sabe-se há muito tempo que homens que não produzem DHT, por exemplo, que sofreram castração, têm longos cachos grossos ao longo de suas vidas.

Curiosamente, nunca houve casos de câncer de próstata nesse grupo.

O DHT é responsável pelo desenvolvimento da próstata em bebês, portanto, seria lógico supor que na idade adulta esse hormônio afetará a formação de tumores.

Tanto o câncer de próstata quanto a calvície podem ser causados ​​por sensibilidades hormonais herdadas. Isso foi confirmado por um estudo realizado este ano.

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Legenda da imagemNo ano passado, Lloyd Blankfine, proprietário do banco de investimentos Goldman Sachs, ficou em 26º lugar na lista da Forbes das pessoas mais influentes do mundo

Os cientistas descobriram que homens carecas são mais propensos a desenvolver câncer de próstata agressivo, que causa cerca de 300.000 mortes a cada ano.

Não parece muito otimista, mas há uma ressalva. Os baixos níveis de vitamina D produzidos pelo organismo somente quando está ao sol também são um fator de risco conhecido para o câncer de próstata.

Qualquer pessoa careca dirá que a luz do sol o afeta muito mais do que todos os outros. Existe uma tendência à calvície como forma de combater os efeitos nocivos do DHT?

“Milhares de anos atrás, isso pode ter ajudado os europeus a obter uma dose mais alta de exposição ao sol e a produzir mais vitamina D”, diz Peter Kabai, da Universidade de St. Istvan, Hungria, a quem essa idéia foi visitada depois que ele próprio começou a ficar careca.

Também pode explicar por que as mulheres não ficam carecas porque não têm próstata.

As evidências dessa teoria estão se tornando cada vez mais. Homens que trabalham ao ar livre são menos suscetíveis a esta doença do que aqueles que passam mais tempo em ambientes fechados.

Isso se aplica a quem tem bronzeado, gosta de tomar sol na infância, vive em um clima quente ou passa mais férias no exterior em resorts no mar.

A influência da luz solar é tão alta que mesmo a época do ano em que a pessoa foi diagnosticada é significativa: aqueles que descobrem sua doença no verão têm mais chances de sobreviver.

“Tudo isso é devido à vitamina D, que falta à maioria das pessoas”, diz Kabai.

Outra evidência foi obtida em um estudo publicado no ano passado. Trinta e sete homens com câncer de próstata receberam um suplemento de vitamina D (aproximadamente sete vezes a dose diária recomendada) ou um placebo.

Sessenta dias depois, a próstata foi removida. No grupo da vitamina D, os tumores diminuíram e no grupo do placebo aumentaram.

Tomar o medicamento também influenciou a expressão de genes-chave, “desativando” genes associados a processos inflamatórios que são conhecidos por contribuir para o desenvolvimento de câncer.

Em outras palavras, as pessoas carecas podem estar propensas ao câncer de próstata, apesar de perderem o cabelo, e não por causa disso. Calvície por si só pode ajudar a reduzir o risco desta doença.

Também pode responder à pergunta por que as conclusões dos cientistas são tão contraditórias: um estudo mostrou que homens com 30 anos têm manchas carecas a partir da testa, ou manchas carecas individuais, têm 45% menos probabilidade de contrair câncer de próstata no futuro.

“Alguns homens carecas preferem usar chapéu o tempo todo, outros não. Essa diferença pode ser a fonte de conclusões contraditórias nesses estudos”, diz Kabay.

Assim, a cabeça careca pode ajudar um homem a obter sucesso, atenção das mulheres ou recuperação.

Talvez tenha chegado a hora de abandonar os excrementos de pombos e mostrar o respeito que eles merecem pelas pessoas carecas.

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